الأحد، 4 أبريل، 2010

Voice Virtualization in the Data Center التمثيل الافتراضي للصوت في مراكز المعلومات

image
تاريخيا كان هناك فصل تام بين شبكات الصوت وشبكات المعلومات ولكن مع التطور الكبير في تقنية التمثيل الافتراضي اصبح بالامكان نصب تطبيقات الصوت او الاتصالات المتكاملة  Unified Communications   في مراكز المعلومات جنبا الى جنب مع تطبيقات المعلومات, في هذا المقال سوف اشرح التطورات الاخيرة في تقنية التمثيل الافتراضي بالنسبة الى تطبيقات الصوت وكيفية تطبيق هذه التقنية لفائدة الاعمال كذلك توضيح للخطوات التي يجب ان يتبعها مدراء المعلومات IT Managers الذين يريدون وضع تطبيقات الصوت Unified Communications في مراكز المعلومات .
تقنية التمثيل الافتراضي
التمثيل الافتراضي أو Virtualization عبارة عن تقنية صوفتوير تجعل مجموعة من انظمة التشغيل و التطبيقات ان تعمل على جهاز كمبيوتر واحد بنفس الوقت وتحقق الاستخدام الامثل لامكانيات الهاردوير.
الاتصالات المتكاملة Unified Communications هي عبارة عن التكامل بين مجموعة من  التطبيقات الانية مثل  الرسائل اللحظية Instant Messaging و تطبيقات التواجد على النت Presence و التليفونات التي تعمل عبر الانترنت IP Telephony و مؤتمرات الفيدو Video Conferencing و تطبيقات التحكم بالصوت Call Control وكذلك التكامل مع بعض التطبيقات غير الانية مثل البريد الالكتروني و البريد الصوتي.
حتى وقت قريب كان من المستحيل على التطبيقات الانية Real Time Applications ان تعمل في مراكز المعلومات على تقنية التمثيل الافتراضي بسبب عامل التاخير Latency مثلا عندما نرسل اميل ويتاخر ارساله من السيرفر الي المستلم ثانيتين فان المستلم لا يشعر باي تأخير ولكن تصوروا  مكالمة هاتفية وفيها تاخير ثانيتين لارسال الصوت أو مكالمة مؤتمر وفيها نفس التاخير الذي يتضاعف تبعا لعدد المشاركين في المكالمة حيث سيحدث مثل هذا التاخير اثر سلبي على جودة المكالمة لدرجة انها تكون غير مفيدة اطلاقا .
ماهي التحديات التي يواجهها رؤساء المعلومات  CIOs في مراكز المعلومات ؟
أن مراكز المعلومات كانت مصممة بشكل تقليدي وهو ان تطبيق او نظام تشغيل يعمل علي سيرفر منفرد ولذا يكون عدد السيرفرات في مركز المعلومات مساوي لعدد التطبيقات التي يستخدمها العمل ولذا تشغل هذه السيرفرات حيزا كبيرا من المكان وتستهلك طاقة كهربائية اكبر وتولد حرارة اكبر ولذا تحتاج الي نظام تبريد كبير ممايزيد في استهلاك الطاقة  وكذلك تحتاج مجموعة كبيرة من الفنيين والمهندسين لتشقيل وصيانة هذه السيرفرات و التطبيقات التي تعمل عليها.
طبقا لتقرير من شركة فيموير Vmware فأن معظم الشركات الكبرى تستثمر 28 بالمائة من ميزانية تقنية المعلومات IT في بنى تحتة وتطبيقات جديدة من اجل رفع مستوى الخدمة وزيادة كفاءة الاجهزة لمواكبة التطورات والبقاء في مستوى المنافسة مع الشركات الاخري في حين تستثمر ال 72 بالمائة الباقية من الميزانية من اجل صيانة التطبيقات واجهزة الكمبيوتر في مركز المعلومات والسبب هو التعقيد الكبير في النبى التحتية لتقنية المعلومات .
ماهو الحل ؟
ان تقنية التمثيل الافتراضي كمفهوم ليست جديدة ولكنها وعلى مستوي عالمي من اكبر التقنيات التي تتبناها حاليا مراكز المعلومات حسب لجنة أبحاث تقنية المعلومات لشركة جارتنر للاستشارات لسنة 2009 حيث بواسطة تركيب تقنيات التمثيل الافتراضي في مراكز المعلومات يستطيع رؤساء المعلومات CIOs توفير بيئة معلوماتيه مرنة وداينمكية وبالتالي موديل تشغيل يخفض الكلفة بشكل كبير.
لماذا التمثيل الافتراضي لمراكز المعلومات ؟
بواسطة تبسيط البنى التحتية لمراكز المعلومات وتقليل عدد السيرفرات يتم تقليل النفقات المالية بالاضافة الى تصغير حجم المكان المطلوب لمركز المعلومات كذلك وتقليل متطلبات الطاقة والتبريد مما يؤدي ذلك الي التوفير الكبير في ميزانية مركز المعلومات . أن بعض التطبيقات الغير ممثلة افتراضيا تستخدم فقط 5 بالمائة من السعة الكلية للسيرفر من الذاكرة ووقت المعالج CPU time وبالتالي فان الطاقة المستخدمة لتشغيل السيرفر تذهب على شكل حرارة حيث يؤكد زبائن فيموير Vmware انهم وفروا 60 بالمائة من تكاليف البنى التحتة لمراكز المعلومات باستخدامهم لتقنية التمثيل الافتراضي.
تبسيط البنى التحتية من خلال تقنية التمثيل الافتراضي يتيح مرونة وكفاءة عالية في تشغيل مراكز المعلومات حيث تستطيع الاعمال الاستجابة السريعة لتغيرات السوق و داينامكية عالية في ادارة مراكز المعلومات وسرعة في تطوير السيرفرات و التطبيقات بدون التوقف عن الخدمة  كذلك امكانية تجربة التطبيقات في بيئة العمل قبل استخدامها بشكل واسع, بالسابق كان تركيب تطبيق للاعمال ربما ياخذ اياما عديدة من ايجاد السيرفر وتركيب نطام التشغيل وتركيب التطبيق ثم اجراء الاختبارات, أصبحت هذه العمليات تتم تقريبا لحظيا بفضل تقنية التمثيل الافتراضي لمراكز المعلومات . أن مراكز المعلومات التي تطبق تقنية التمثيل الافتراضي توفر موديل خدمة مرن ودايناميكي اكثر من مراكز المعلومات التي لا تطبق هذه التقنية . توفر تقنية التمثيل الافتراضي الادوات اللازمةلأتممة العمل automated tools وبذلك تسمح لدائرة المعلومات تقديم خدمات على مستوي كبير جدا من الاستمرارية وعدم التوقف لجميع التطبيقات حتي تلك التطبيقات التي لا توفر خدمة High Availability . هذا يوفر استمرار العمل Business continuity وتبسيط خطط مواجهة الكوارث Disaster Recovery Plans ويسمح بضمان توفر الخدمة لكل التطبيقات التي تتواجد ضمن بيئة التمثيل الافتراضي.
معالجة الكوارث Disaster Recovery
تعتبر خطط معالجة أثار الكوارث واستمرارية العمل من اهم واجبات دائرة المعلومات حيث يجب على مدراء مراكز لمعلومات وضع خطة واضحة وكاملة للعمل في حالات الكوارث مثل انقطاع الشبكة او توقف بعض او كل السيرفرات او حدوث خلل في الصوفتوير وذلك بالاستعانة بنقنيات مواجهة الكوارث  حيث أن  النظام التقليدي يعتمد على ثنائية سيرفرات الانتاج في مكانين مختلفين بأعتماد واحد الى واحد اي لكل سيرفر انتاج يعمل يوجد سيرفر اخر مطابق له في مكان اخر يكون جاهز للاستمرار في تقديم الخدمة عند توقف سيرفر الانتاج الرئيسي. احد الفوائد المباشرة لتقنية التمثيل الافتراضي في هذا المجال هو تقليل عدد السيرفرات وبالتالي تقليل السيرفرات الاحتياطية ولكن ليس هذا فحسب حيث تتيح تقتية التمثيل الافتراضي النقل الاتوماتيكي للتطبقات وانظمة التشغيل من سيرفر الى سيرفر وبدون اي توقف للخدمة أو اي تأثير على مستخدمي النظام كذلك تعمل تقنية التمثيل الافتراضي على الحفظ الاتوماتيكي للمعلومات والتطبيقات في سيرفر اخر أو مركز معلومات أخر وكذلك على مراقبة السيرفرات ونقل التطبيقات الحساسة الى سيرفر اخر عندما يكون السيرفر الاساسي يعاني من طلب كبير على الذاكرة RAM أو CPU او مايعرف ب Resources distribution scheduling كذلك تتيح تقنية التمثيل الافتراضي لمدراء مراكز المعلومات اخراج سيرفر معين من الخدمة لغرض الصيانة بدون ان تتأثر التطبيقات العاملة علي السيرفر حيث تقوم هذه التقنية بتشغيل هذه التطبيقات علي سيرفر اخر قبل ايقاف السيرفر المراد عمل الصيانة له.
توفير الميزانية
تشير الدراسات التي اجريت على مراكز المعلومات التي طبقت تقنية التمثيل الافتراضي انها وفرت 45 بالمائة من ميزانية الصيانة والتشغيل كما ان حجم العمل بالنسبة لفني ومهندسي مراكز المعلومات انخفض بنسبة كبيرة بسبب العمليات الاوتوماتيكية التي توفرها هذه التقنية فمثلا في السابق يحتاج تركيب نظام وندوز سيرفر 2008 الي ساعتين اصبح نركيب هذا النظام يتم بثانية واحدة فقط من خلال اخذ صورة لنظام وندوز سيرفر  virtual machine snapshot مع عمل التعديلات البسيطة لها لاحقا .
كيف يتم تطبيق تقنية التمثيل الافتراضي بنجاح ؟
علي رؤساء تقنية المعلومات CIOs الذين يريدون ان تركيب انظمة الاتصالات المتكاملة في مراكز المعلومات التي تطبق التمثيل الافتراضي ان يتبعوا الخطوات  التالية عند تحليل الانظمة :
1- فهم متطلبات العمل Understand the Business Requirements
من الضروري جدا تقييم الدوافع الخاصة ومتطلبات العمل من اجل وضع تطبيقات الصوت في بنى تحتة تطبق التمثيل الافتراضي ويتم ذلك عبر طرح الاسئلة التالية:

  • ماهي مميزات انظمة الاتصالات المتكاملة التي تعطي  العمل ميزة تنافسية وتزيد من انتاجية الموظفين في المؤسسة ؟

  • كيف تزيد انظمة الاتصالات المتكاملة من رضا زبائن الشركة وتقلل تكاليف العمل وتمكن من نمو العمل.
2- فهم تكاليف مصروفات راس المال Capital expenditure Capex
معرفة العدد الاجمالي للسيرفرات والهاردوير المستخدم في مركز المعلومات يوفر المعلومات اللازمة لتحليل كلفة الملكية بالنسبة للنظام كما هو (As-Is ) مقابل النظام المراد (To-Be ) ولعمل تحليل مثل هذا يجب طرح الاسئلة التالية :

  • ماهو عدد السيرفرات التي يراد تركيب تقنية التمثيل الافتراضي عليها ؟

  • ماهو حجم استخدام Server Utilization السيرفرات ؟

  • ماهو متوسط الفترة الزمنية لعمر السيرفر في الخدمة ومتوسط نمو عدد السيرفرات في مركز المعلومات ؟
3- فهم نكاليف مصروفات التشغيل Operating expenditure OPEX
معرفة أنواع الهاردوير المستخدم لوحدات الانتاج و التطوير و الاختبارات في مركز المعلومات و عمل تحليل لكلفة التشغيل بالنسبة للنظام كما هو (As-Is ) مقابل النظام المراد (To-Be ) ولعمل تحليل مثل هذا يجب طرح الاسئلة التالية :

  • ماهي الكلفة الحالية للطاقة المستهلكة والتبريد والمكان ؟

  • ماهو حجم استخدام سيرفرات التطوير و الاختبارات ؟

  • هل من الممكن زيادة انتاجية وكفاءة موظفي تقنية المعلومات IT وذلك بواسطة تقليل الوقت المطلوب لعمليات الصيانة ؟

  • فهم الاهمية الاستراتيجية ومستقبل الشبكات الصوتية
كذلك يجب طرح الاسئلة التالية :

  • هل نظام الVOIP المستخدم يعمل في بيئة التمثيل الافتراضي حاليا واذا كان لا هل ممكن ان يعمل مستقبلا؟

  • هل يمكن تحديد Quantify   فؤائد تطبيقات الانظمة المركبة ؟


  • هل تقنية التمثيل الافتراضي جزء من خطة استمرارية العمل عند حدوث الكوارث ؟
في الختام ان تركيب انظمة الاتصالات المتكاملة في مراكز المعلومات التي تطبق تقنية التمثيل الافتراضي توفر  شبكة اتصالات صوتية تعمل في مركز معلومات عالي الكفاءة والمرونة وغير مرتبطة بهاردوير معين وبالتالي تقليل التكاليف ورفع مستوي خدمة الزبائن وبالنهاية خفض الكلفة الاجمالية للنظام .